Accueil Chronique de concert Girma Bèyènè & Akalé Wubé
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Chronique de Concert

Girma Bèyènè & Akalé Wubé

Girma Bèyènè & Akalé Wubé en concert

Studio de l'ermitage, Paris 23 septembre 2022

Critique écrite le par

Par bien des aspects l'histoire de Girma Bèyènè ressemble à celle de Sixto Rodriguez narrée dans le documentaire "Sugarman". Etoile et icone absolue de l'âge d'or de la musique éthiopienne des années 60 au milieu des années 70, Bèyènè migrera aux Etats-Unis pour fuir l'Ethiopie quelques temps après la chute de l'empereur Haile Sellassie au profit de la Derg, une junte militaire d'inspiration communiste. Aux USA, il disparut des radars pendant près de 30 ans. N'arrivant pas à se produire sur scène, il tomba dans l'oubli total en vivant de petits boulots. C'est Francis Falceto, le producteur français des compilations les "Ethiopiques", qui le retrouva en 2005 à Washington ou Girma vivait plus que modestement en exerçant le métier de pompiste à un âge déjà avancé.



De cette rencontre découla un come-back inespéré de Girma Bèyènè sur le devant de la scène grâce à une association avec le fabuleux groupe d'ethio jazz francais Akale Wubé. Après quelques concerts, un excellent album "mistake on purpose" fut enregistré. Le très bon accueil qui lui fut réservé multiplia les passages radios, les articles de presse, les concerts dans des festivals de renom et un grand retour en Ethiopie, ou il n'avait pas mis les pieds depuis plus de trente ans, pour une série de concert triomphaux devant un public plus qu'enthousiaste pour qui il était resté une légende. Comme pour Rodriguez, le parcours et la renaissance de Girma Bèyènè ont fait l'objet d'un film "My beautifil Girma". Pour fêter la sortie de ce film, une tournée de projections suivi d'un concert a été mise en place à l'automne 2022. Fatalement, l'escale parisienne était programmée au Studio de l'Ermitage, la tanière du groupe Akalé Wubé, qui avait déjà été le théâtre du premier retour sur scène de l'icône éthiopienne.

C'est malheureusement une version remaniée d'Akalé Wubé, qui a dû trouver des remplaçants suite à la défection de sa session cuivre historique, qui accompagne cependant avec brio le légendaire musicien éthiopien. Qui se distingue par une voix très douce et sucrée offrant un contraste saisissant avec sa lourde carcasse d'octogénaire fatigué. Tout sourire, et très heureux d'être là, Girma Bèyènè a offert une prestation centrée sur son répertoire historique. Moins explosifve que par le passé, la nouvelle version d'Akalé Wubé se charge de dynamiter les chansons en les emportant dans des envols parfois proches de l'acid jazz, ou des grooves hypnotiques. La section rythmique et la guitare sont fabuleuses et font danser un public qui exulte lorsque les cuivres viennent porter l'estocade. C'est donc un très bon moment, mais peut-être un peu court, que nous avons passé en compagnie de Girma Bèyènè et ses acolytes. On en aurait bien repris pour 30 minutes de plus.

Il faut cependant savoir se contenter du moment présent car, compte tenu de l'âge de Girma et du split annoncé d'Akalé Wubé, il n'est pas certain que d'autres occasions se présentent. Ce que l'on regrette vivement...

Vidéo d'un concert d'Akalé Wubé feat. Girma Bèyènè datant de 2015 :


 Critique écrite le 28 septembre 2022 par lol


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