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Mercredi 8 décembre 2021 : 11352 concerts, 25885 chroniques de concert, 5284 critiques d'album.

Chronique de Concert

Patti Smith and her band

Patti Smith and her band en concert

Le Grand Rex, Paris 9 octobre 2021

Critique écrite le par

Patti Smith fait partie de cette poignée d'artistes (Iggy Pop, Nick Cave, Manu Chao, Noir Désir... ) dont on devient instantanément fan quand on a eu la chance de les voir sur scène. En ce qui me concerne, ma première fois avec elle en live remonte au milieu des années 90 à l'Olympia lors de son retour à la scène après une absence de près de 15 ans. Fatalement, j'avais été marqué par sa voix exceptionnelle, sa présence, l'intensité habitée et la puissance de ses interprétations, des choses qu'on ne retrouve que chez les très très grands artistes.

En 2021, cela fait désormais plus d'un quart de siècle que je ne manque pas une escale parisienne de Patti Smith avec son groupe, dont la colonne vertébrale s'articule invariablement depuis près de 50 ans sur la guitare de Lenny Kaye et la batterie de Jay Dee Daugherty. Alors, oui, ses concerts ne réservent que peu de surprises puisque c'est toujours le même son sur un répertoire qui s'articule en grande partie sur les albums "Horses" et "Easter". Avec des chansons marquantes comme "People have the power", quelques lectures de poèmes a capella, et des reprises de grand noms de l'histoire du rock. Des covers qui sont interprétées avec maestria dans des relectures habitées qui transfigurent des chansons : la maitresse de cérémonie se les approprie totalement en les emmenant souvent bien plus haut et plus loin que les versions originales. Ce sont cette intensité, cette passion, cette générosité, cette transe rare que l'on vient chercher encore et toujours après tant d'années ! Les années passant, on a toujours l'appréhension et la crainte que le temps ait fait son œuvre et d'assister à la tournée de trop.



Mais en octobre 2021, si le public du Grand Rex semble assez marqué par les années, Patti Smith est toujours une adolescente marquée par Rimbaud, Gérard de Nerval, un Paris intello fantasmé, Bob Dylan, Jim Morrison et le vent libertaire des idées de 68 ! Habillée de la même manière depuis 50 ans, elle traine son allure frêle d'ado septuagénaire dégingandée aux cheveux gris jusque sur le devant de la scène, et dès qu'elle se met à chanter "Dancing Barefoot", son public est soulagé et conquis car la magie est toujours là, et bien Là !

Si le set offert est plus court que par le passé, et compte d'avantage de chansons calmes, Patti et son groupe, qui semble s'être échappé d'un EHPAD pour "soixente huitards", emportent le public vers des sommets vertigineux que seules les grandes bêtes de scènes sont en mesure de fréquenter. Avec des versions incroyables de "Birdland", "Free Money", "Land", "Because the night" et de "Gloria" dans laquelle Patti, telle une prêcheuse habitée, se lancera dans une impro /sermon écolo progressiste intense et plein de mythologie peace and love ! Des reprises, calme et de toute beauté, sont consacrées au "Blame into the sun" de Stevie Wonder et à une formidable version intimiste et solennelle de "One too many mornings" de Bob Dylan pendant laquelle on aurait pu entendre une mouche voler.

Le concert se termine avec un "People have the power" du meilleur effet et une reprise punk et rageuse de "My generation" des Who, le tout sous les applaudissements élogieux d'un public conquis. Et, bien sûr, la question que l'on se pose en sortant heureux et sous le choc de ce grand concert est inévitable : y aura-t-il une prochaine fois ?










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