Accueil Chronique de concert Michel Portal 'Baïlador'
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Chronique de Concert

Michel Portal 'Baïlador'

Michel Portal 'Baïlador' en concert

Grand Théâtre De Provence - Aix-en-Provence 21 février 2012

Critique écrite le par

Une anecdote évoquée récemment (lors du concert Texier Sclavis Romano, à Porquerolles) revient encore : Ahmad Jamal qui répondait à l'invitation de Miles Davis "Nous sommes tous deux des leaders, et il n'y a la place que pour un seul sur scène".
Le pensait-il ou n'était-ce qu'une façon polie de décliner l'invite de Miles ? Toujours est-il que le groupe qui se produit ce soir, au Grand Théâtre De Provence a donné tort au pianiste.


Michel Portal 'Bailador' @Grand Théâtre de Provence By McYavell - 120221 (8)

Le concert débute par une entrée discrète du piano, longue, qui se construit lentement, Bojan Z pince les cordes à même l'intérieur de l'instrument. Ça commence en Afrique, ça ressemble à une kora. Un rythme s'installe peu à peu, plus précis. Dès qu'il est posé, la contrebasse et la batterie effectuent leur entrée, d'abord discrètement elles aussi, telles des contreforts qui étayent une architecture en construction. Le morceau monte en volume et atteint son climax à l'entrée de la clarinette basse, qui énonce sa phrase, son thème tout en puissance.
La délicieuse et impressionnante sensation d'avoir affaire à des pros, à des boss, est là, immédiate et évidente. Ambrose Akinmusire, jeune trompettiste Nigérian n'interviendra que quelques minutes plus tard pour le confirmer. Les morceaux qui se succèdent sont issus du dernier disque de Michel Portal, Baïlador, qui rassemble les mêmes musiciens, à l'exception de Nasheet Waits qui remplace sur scène Jack De Johnette à la batterie.

Les titres de Baïlador :

Dolce
Bailador
Cuba Si, Cuba No
Ombres
Citrus Juice
Alto Blues
One On One
Tutti No Hystérique

Plusieurs leaders, certes, mais l'unité proposée est bien celle de Michel Portal : ce jazz frais, inventif, aventureux et ample jusqu'à en paraître symphonique parfois, où la puissance et la brutalité de certaine phrases est constamment tempérée par la richesse et la finesse des nuances. Un jazz métissé à plusieurs niveaux mais dont l'unité et l'aboutissement sont éclatants.
On connaît plus ou moins la richesse du parcours de Michel Portal : musique classique et enregistrements de prestige, jazz où il s'est entouré de talents très variés, compositions de génériques d'émissions, de musiques de films, ce génial touche-à-tout donne l'impression exquise de nous faire profiter de toutes ses facettes, de tous ses atouts en concert.

Michel Portal 'Bailador' @Grand Théâtre de Provence By McYavell - 120221 (2)

L'acoustique et l'ampleur du Grand Théâtre De Provence sont-elles appropriées à ce type de musique ? On perd en intimité, certes, et le son prend une résonance particulière qui n'est pas forcément celle qu'affectionnent les amateurs. Pour ma part, j'ai apprécié ces conditions, en y voyant des avantages. Le jazz de Michel Portal n'est pas intimiste, il est d'une virtuosité "athlétique" et les notes ont trouvé la distance et l'écho nécessaires à leur nature. La clarinette basse de l'artiste est moins véloce, moins fluide et élastique que son saxophone soprano, mais le feutre de ses graves est magnifiquement restitué.
Tour à tour, ou bien ensemble, chacun des musiciens excelle. Chacun affirme son identité forte et l'ensemble possède lui aussi une unité étonnante. Peut-être en cela, le jazz d'Ahmad Jamal jeune a évolué : la faculté d'associer des leaders, des créateurs, compositeurs, sans qu'aucun ne s'efface, et avec à l'arrivée une création qui émerge, une créature à cinq têtes, dix bras, quatre poumons, tous tributaires et indispensables, libres, indépendants, et d'une surprenante solidarité, chacun fonctionne à merveille. Un concert d'exception donné par cinq musiciens exceptionnels.

Michel Portal 'Bailador' @Grand Théâtre de Provence By McYavell - 120221 (5)

Nasheet Waits : batterie / Ambrose Akinmusire : trompette / Michel Portal : clarinette basse, saxophones alto et soprano / Scott Colley : contrebasse / Bojan Z : piano, clavier

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